慎入!英国最大的大脑银行

英国哈默史密斯的一间房子里摆放了成百上千个塑料白桶,整个房间散发着一股浓浓的化学药品味,因为这些白桶中保存着一个个刚刚从遗体捐献者脑内取下的新鲜大脑样本。

这里就是由英国帕金森和多发性硬化症协会共同资助的英国皇家学院大脑银行,该机构成立的目的是为科学家们提供实验素材。

这家大脑银行是全英国最大的一家,目前已存有1650个样本,该机构希望这些大脑样本可以帮助大脑科学的研究出现突破。

英国皇家学院的脑科学家Steve Gentleman是这家大脑银行的运营者,他需要为每个样本提供病理学报告,查明病人死亡的原因。

由于该机构的样本大多来自于自愿捐献器官的人,所以样本一般都很新鲜。“我们的样本都十分新鲜,离体超过48小时候没有处理的样本对我们来说就没有用了,因为它们会碎裂,”Steve表示。

一般来说,大脑银行获取样本后会把它们分解为两部分,一部分被切片后冻在冰柜里供那些需要冰冻样本的科学家们试验,另一部分则被放入化学药品中永久的储存起来,原本粉嫩的样本会变成比较坚硬的暗黄色。

“放入化学药品后大脑样本会变得比较坚固,切来感觉像西瓜,”他说。

泡入化学试剂4周后,Steve会把它们取出切片。“我会分析生成一份病理学报告,我把它们切开观察这些样本的生理变化,这样我就可以把患者真正死亡的原因告诉给他们的主治医师或亲属。

“医生们都很期待我的检验结果,因为一些严重的病使得患者直至死前都无法获得确诊,”他说。一旦报告生成,这些大脑样本就会被送往各地供科学家们开展实验。

“我在每个样本送出前都必须确定死亡原因。我需要描述捐献者大脑的生理变化,有的可能是血管损伤,有的则是有阿尔兹海默病变。通过检验发现,纯粹的阿尔兹海默病变或帕金森病变是不存在的,一般都是各种病因结合发生。”

作为一个大脑银行,我们并不是把它当做展览馆那样经营,所以我的藏品再多也不能说明什么,反倒是我们能为脑科学的研究提供多少创造突破的条件更重要,“Steve表示。

就像整容医生光看病人的五官就可以推测出他们整容的样子一样,Steve也经常可以通过观察大脑样本来诊断捐献者的病因。

“我可以从大脑的生理改变推断出它们所对应的病症。帕金森病人往往会出现震颤等症状,这些事由于脑干中缺乏一些神经细胞所致。这些细胞其中含有一些黑色素,所以正常人的脑干看起来有一条黑线穿过。但帕金森患者的大脑则没有那条黑线。所以我们通过观察脑部病变就可以推断出患者的病因,”Steve说。“类似的,多发性硬化症的病因是缺乏髓磷脂,就是环绕在神经细胞边的胰岛素鞘。我通过解剖大脑就可以观察出哪部分大脑缺乏这些胰岛素鞘。我通过肉眼和显微镜观察一般都能准确找出病因,”他说。

Steve表示自己主要研究大脑的生理变化,但其他科学家还需要样本开展生物学和遗传学方面的研究,他希望这家大脑银行可以帮助脑科学的发展产生新的突破。

“我们需要了解这些疾病是如何产生的,研究出治疗药物或者发明出更多的诊断方法保证可以尽早确症。”他说,因此他一直鼓励大家可以签署捐献大脑的协议,“就算是健康的大脑样本我们也很欢迎,因为我们开展的实验需要对照组。”

慎入!英国最大的大脑银行

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